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Las familias jóvenes enfrentan nuevos problemas

El 'asunto' en su matrimonio podría ser su terapeuta

Las familias jóvenes enfrentan nuevos problemas Ed y Carol buscaban ayuda para una serie de quejas comunes: mala comunicación, sentirse distantes el uno del otro, desacuerdos sobre cómo manejar el difícil comportamiento de su hijo de cuatro años. En la primera reunión me preguntaron si pensaba que las familias de hoy estaban más estresadas que en el pasado. (La pregunta siguió a mi comentario de que había estado en práctica durante 26 años y es una respuesta típica). Mi impresión, por lo que vale, es afirmativa. Veo cuatro factores que contribuyen al estrés extraordinario en la vida familiar contemporánea. (Tenga en cuenta que no estoy abordando cuestiones socioeconómicas más complejas de pobreza, embarazos adolescentes y familias monoparentales). Todos los factores estuvieron presentes en las vidas de Carol y Ed.

Los padres de Carol se habían divorciado cuando tenía 12 años y recuerda una mezcla de dolor y alivio porque había habido intensas peleas desde que podía recordar. El divorcio no puso fin a la lucha y ella estaba constantemente atrapada entre los amargos conflictos posteriores al divorcio de los padres. Como la hermana mayor, e instintivamente una pacificadora, Carol a menudo estaba atrapada tratando de complacer a ambos padres y hacer que todo estuviera bien. Su constante fracaso en esto minó su autoestima y exageró su papel como cuidadora y salvadora de vidas en sus amistades y relaciones serias. El divorcio también destrozó su confianza en la intimidad matrimonial y la permanencia. Además, vio a su madre luchar financieramente y estaba decidida a ser financieramente independiente cuando era adulta.

Carol retrasó el matrimonio hasta que estableció su carrera en mercadotecnia y luego presionó para tener hijos juntos para que no perdiera sus credenciales profesionales mientras intentaba tener la mayor crianza posible cuando los niños eran muy pequeños. Ella esperaba que Ed fuera un padre muy involucrado y que apoyara sus necesidades profesionales.

La familia de Ed era más amorosa, pero su padre era un abogado muy exitoso que rara vez estaba presente. Aún así, Ed tenía buenos recuerdos de los tiempos que compartían. A medida que Ed crecía, en realidad comenzaron a acercarse, pero su padre murió repentinamente cuando Ed estaba en la universidad y nunca había superado su intensa pero confusa mezcla de ira ("¿Por qué me dejaste cuando estábamos empezando a acercarnos? ? ”) Y tristeza (“ Lo extraño ”). Ed quiere ser un padre y esposo más involucrado pero nunca aprendió realmente cómo. Mientras tanto, el modelo arraigado profundamente en su psique, y reforzado por su deseo de mantenerse conectado con su padre fallecido, sigue siendo el papel tradicional del proveedor exitoso. Ed ya había experimentado una pérdida de trabajo traumática cuando su emocionante compañía de alta tecnología se hundió y tuvo grandes dificultades para encontrar otro puesto.

Como siempre, cuando una pareja se casa, traen mucho equipaje de sus respectivos pasados, algunos buenos, otros no. Pero hoy creo que hay un mayor porcentaje de "no". Hubo un tiempo en que "hasta que la muerte nos separe" fue un voto creíble. Ahora, es muy difícil para cualquiera de las partes sacar de su cabeza la realidad de la alta tasa de divorcios. ¿Qué tan difícil es trabajar para crear una relación verdaderamente íntima cuando consciente o inconscientemente tienes serias dudas sobre la permanencia de la relación? Ese es el factor número uno. El número dos es otra pérdida de permanencia: la creencia de que podrías ir a trabajar para una buena compañía y estar allí por mucho tiempo. La ansiedad laboral es una parte constante de la realidad cotidiana para muchos adultos jóvenes (¡y también para los mayores!).

El tercer factor especial es la confusión de roles. Se ve exacerbado por un cuarto tema clave, el mito de la igualdad de género en el matrimonio. Las mujeres luchan con los conflictos prácticos y emocionales entre la carrera y las responsabilidades familiares y, para algunos, ninguna solución se siente bien. Los hombres escuchan el llamado del clarín para una "nueva masculinidad" pero experimentan mucho conflicto entre la intensa actitud competitiva requerida para tener éxito en una carrera y la expectativa de ser un hombre más sensible y orientado a la familia. Y ambos padecen una imagen actual del matrimonio tan distorsionada como la anterior retratada por "Father Knows Best" o "Ozzie and Harriet", la imagen de una pareja que comparte igualmente los roles de ganar y criar hijos. Simplemente genera una nueva generación de parejas casadas que creen que están haciendo algo mal porque no pueden estar a la altura de las expectativas retratadas en los medios de comunicación sobre lo que debería ser un matrimonio exitoso y contemporáneo.

Ed y Carol tuvieron que "conocerse realmente" entre ellos y con ellos mismos. Necesitaban forjar una relación que se ajustara a sus experiencias y personalidades complejas, no una que se ajustara a las expectativas impuestas externamente. Tomó tiempo, compromiso y trabajo duro. Pero pudieron reescribir su propio guión para un matrimonio exitoso y avanzar con la confianza renovada de que realmente tenían un futuro juntos.

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