Saltar al contenido

¡Enfrentarlo! El | Psicología Hoy

¡Enfrentarlo! El | Psicología Hoy

¿Quién no ha esperado a un viejo amigo en un aeropuerto y ha examinado los rostros con impaciencia mientras los pasajeros entran corriendo por la puerta? Puedes reconocer instantáneamente a los viajeros sin nadie que los encuentre, su mirada desenfocada, sus expresiones cuidadosamente neutrales; la gente que esperaba ser recibida, sus ojos entrecerrados, sus labios al borde de una sonrisa; Los niños volvían a casa con sus padres, sus rostros risueños aparecían en señal de saludo. Finalmente, aparece tu propio amigo, con la cara iluminada cuando apareces a la vista. Si un espejo cayera repentinamente ante ti, habría esa misma sonrisa tonta en tu rostro, la misma mirada de placer sin complicaciones.

Los poetas pueden celebrar su misterio y los artistas su belleza, pero pierden la verdad esencial del semblante humano. Como los científicos ahora están descubriendo, el poder de la cara reside en las expresiones fugaces de una fracción de segundo que se deslizan miles de veces cada día. Guían nuestras vidas, gobiernan la forma en que nos relacionamos entre nosotros como individuos y la forma en que nos conectamos juntos. una sociedad. De hecho, afirman los científicos, la capacidad de hacer muecas, y leerlas, es vital tanto para nuestra salud personal como para nuestra supervivencia como especie.

Como resultado del creciente interés en las emociones, los psicólogos han estado estudiando detenidamente el rostro humano con la intensidad de los criptógrafos que examinan un código oculto. De hecho, las actividades son sorprendentemente similares. La cara es el comunicador más extraordinario, capaz de señalar con precisión la emoción en un abrir y cerrar de ojos, capaz de ocultar la emoción igualmente bien. "En cierto sentido, la cara está equipada para mentir más y filtrar más, y por lo tanto puede ser una fuente de información muy confusa", observa Paul Ekman, Ph.D., profesor de psicología de la Universidad de California en San Francisco. y pionero en estudiar el semblante humano.

"La cara es la verdad suprema y la rata morgana", declara Daniel McNeill, autor del nuevo libro The Face (Little Brown & Company), una encuesta vívida de la historia relacionada con la cara desde la historia de la nariz hasta los méritos de la cirugía plástica . "Es una superficie magnífica, y en los últimos 20 años, hemos aprendido más sobre ella que en los últimos 20 milenios".

o Con solo 44 músculos, nervios y vasos sanguíneos enhebrados a través de un andamio de huesos y cartílagos, todo cubierto por una piel flexible, la cara puede torcerse y formar 5.000 expresiones, desde una simple sonrisa hasta la más leve sonrisa.

o Existe una clara diferencia anatómica entre expresiones reales y fingidas, y en el efecto biológico que producen en los creadores de esas expresiones.

o Enviamos y leemos señales con la velocidad de un rayo y a grandes distancias. Una ceja: el levantamiento de la ceja común cuando se saluda a un amigo dura solo un sexto de segundo. Podemos decir en un abrir y cerrar de ojos si la cara de un extraño está registrando sorpresa o placer, incluso si él o ella están a 150 pies de distancia

o Las sonrisas son una parte tan importante de la comunicación que las vemos mucho más claramente que cualquier otra expresión. Podemos captar una sonrisa a 300 pies, la longitud de un campo de fútbol.

o Las expresiones faciales son en gran medida universales, productos de imperativos biológicos. Estamos programados para hacer y leer caras. "Las habilidades para expresar y reconocer las emociones son innatas, genéticas, evolutivas", declara George Rotter, Ph.D., profesor de psicología en la Universidad de Montclair en Nueva Jersey

o La cultura, la paternidad y la experiencia pueden moderar nuestra capacidad de mostrar e interpretar las emociones. Los niños maltratados pueden ser propensos a problemas porque no pueden medir correctamente el significado y la intención de las expresiones faciales de los demás.

Haciendo caras

Descifrar las expresiones faciales primero implica comprender cómo se crean. Desde la década de 1980, Ekman y Wallace Friesen, Ph.D., de la Universidad de California en San Francisco, han estado trabajando minuciosamente en inventariar los movimientos musculares que hacen que nuestras facciones se tornen ceños, sonrisas y miradas. Bajo su Sistema de Codificación de Acción Facial (FACS), un guiño es la Unidad de Acción 46, que involucra una contracción de un solo músculo, el obicularis oculi, que envuelve el ojo. Arrugar la nariz (Unidad de Acción 09), que es una producción de dos músculos, el elevador labii superioris y el alaeque nasi.

La sonrisa, la señal más reconocible del mundo, es un esfuerzo mucho más complejo. Ekman y sus colegas han identificado hasta el momento 19 versiones, cada una con combinaciones de músculos ligeramente diferentes. Considere dos: la viga compartida por los amantes se reunió después de una larga ausencia y la sonrisa de un cajero que le devolvió el recibo de depósito a un patrón bancario.

La vieja frase "ojos sonrientes" está exactamente en el blanco. Cuando estamos realmente felices, como en la reunión de los dos amantes, producimos lo que Ekman y Richard Davidson de la Universidad de Wisconsin-Madison llaman una sonrisa "sentida". Los músculos cigomáticos principales, que se extienden desde el pómulo hasta la esquina de la boca, tiran de los labios hacia arriba, mientras que el obicularis oculi arrugan la esquina externa de los ojos. En contraste, la sonrisa cortés ofrecida por el cajero del banco (o por alguien que escucha una broma de un vendedor ambulante por centésima vez) levanta los labios pero, literalmente, no llega a los ojos.

Tampoco llega al cerebro. Parece que las sonrisas de fieltro desencadenan una especie de pequeño zumbido placentero, una actividad científicamente medible en la corteza frontal izquierda de sus creadores, la región del cerebro donde se registra la felicidad. Las sonrisas agradables simplemente no producen ese zumbido.

¿Nos enseñan a sonreír y comportarnos bien en situaciones sociales? Bueno, ciertamente alguien nos da instrucciones para decir: "Que tengas un buen día". Pero parece que nacimos con la capacidad de ofrecer sonrisas sentidas y sociales. Según estudios de Davidson y Nathan Fox de la Universidad de Maryland, diez meses los bebés curvan sus labios en respuesta al arrullo de extraños amistosos, pero producen sonrisas felices y sentidas solo al acercarse a su madre. Los cerebros de los bebés se iluminan con una sonrisa, al parecer, solo para aquellos que aman.

La IMPERATIVA de la evolución

¿Por qué estamos tan interesados ​​en hacer muecas? Charles Darwin argumentó en su libro de 1872, La expresión de las emociones en el hombre y los animales, que la capacidad de expresar sentimientos, necesidades y deseos es fundamental para la supervivencia humana y, por lo tanto, se basa evolutivamente. ¿Qué pasaría si los bebés no pudieran arruinar sus rostros para comunicar angustia o hambre? ¿O si los enemigos no pudieran mostrar sus dientes en gruñidos furiosos como advertencia y amenaza? ¿Y si no pudiéramos comprender el significado de esas señales en un instante pero tuviéramos que esperar minutos para que se decodifiquen?

Todo lo que se sabe sobre la vida de los homínidos tempranos sugiere que fue una existencia muy social ", observa Ekman, quien ha editado una nueva edición recién publicada de la obra clásica de Darwin." Tuvimos que lidiar con presas y depredadores; tuvimos un período muy largo de crianza de niños. Todo eso significaría que la supervivencia dependería de que podamos responder rápidamente a los estados emocionales del otro ".

Hoy, la necesidad es igual de grande. Como señala Ekman, "Imagínese el problema en el que estaríamos, si cuando una tía viniera a visitarla, se le tuviera que enseñar qué significaba la expresión de un bebé recién nacido, y mucho menos si iba a ser una cuidadora". O si, en nuestro mundo de viajes lejanos sin parar, una expresión de dolor intenso se entendía en una sociedad pero no en otra. "Y sin embargo", dice Ekman, "podemos mover a las personas de una cultura a otra y simplemente lo saben".

Los investigadores han identificado seis expresiones básicas o universales que parecen estar programadas en nuestros cerebros, tanto para hacer como para leer: ira, miedo, tristeza, asco, sorpresa y felicidad. Muestre fotos de un neoyorquino enfurecido a un tibetano de alta montaña o de una miserable mujer de la tribu de Nueva Guinea a un trabajador japonés, y no hay problema de traducción. Todos hacen la misma cara, y todos reciben el mensaje.

Una de las expresiones que no está en la lista universal pero que probablemente debería ser la vergüenza. Refleja una de nuestras emociones menos favoritas: ¿quién no detesta esa sensación de cara roja de parecer un tonto? Sin embargo, tales pantallas son mucho menos egocéntricas de lo que se suponía. En lugar de marcar una humillación personal, afirma Keltner, la vergüenza parece diseñada para provocar la conciliación social.

Piénsalo. Si accidentalmente derramamos una bebida sobre un colega, tropezamos con un extraño en el pasillo, ¿cuál es la mejor manera de calmar la tensión y evitar una escalada a la batalla? A menudo, señala Kelther, incluso antes de ofrecer una disculpa verbal, apaciguamos a la parte lesionada al mostrar vergüenza.

Cuando estamos avergonzados, nuestras manos tienden a subir, cubriendo en parte la cara. Nos frotamos el costado de la nariz. Echamos la vista hacia abajo. También tratamos de parecer más pequeños, de encogernos en nosotros mismos. Estos comportamientos no son únicamente nuestros. En situaciones sociales incómodas, los chimpancés y los monos hacen lo mismo, y logran el mismo fin: las acciones desactivan la hostilidad, ofrecen una disculpa tácita, incluso provocan simpatía en los espectadores. (Cuando Keltner introdujo por primera vez tentativamente su tema elegido en las reuniones de investigación, incluso los científicos hastiados soltaron "oohs" empáticos inmediatos en las diapositivas de las personas con caras rojas).

Hay cambios fisiológicos asociados con esto, señala Keltner. 'Si las personas ven una cara de enojo mirándolos, tienen una respuesta autónoma elevada: aumento de las hormonas del estrés, pulso acelerado, todas las señales de miedo. Cuando ven una respuesta vergonzosa, el miedo se reduce ".

Una cara enrojecida y una mirada hacia abajo generalmente comienzan una rápida disminución de la hostilidad entre los niños involucrados en disputas en el patio de recreo, dice Keltner. Los padres son más fáciles con los jóvenes que muestran vergüenza visible después de romper una regla doméstica, como jugar al balonmano en la pared de la sala de estar o perseguir al perro de arriba a abajo por toda la casa. Los adultos también son más fáciles con los adultos. En uno de los estudios de Keltner, los miembros del jurado en un juicio hipotético emitieron sentencias mucho más ligeras cuando los narcotraficantes condenados mostraron los signos clásicos de vergüenza.

Reglas culturales

Sin embargo, las expresiones no son dictadas solo por la biología; están profundamente influenciados por las actitudes culturales. La psicóloga de la Universidad De Paul, Linda Camras, Ph.D., ha estado explorando por qué los adultos europeos-estadounidenses parecen estar mucho más dispuestos que los asiáticos a expresar sus emociones en público. En un experimento, estudió las reacciones de los bebés europeos y americanos y asiáticos, de 11 meses de edad, a la inmovilización al tener un brazo ligeramente agarrado por un investigador.

Los bebés europeos-estadounidenses y japoneses eran notablemente similares en su visible disgusto por estar inmovilizados por un apretón extraño. (Los científicos dejan ir si los bebés lloraron durante siete segundos seguidos). Dado que los bebés no muestran una diferencia innata aparente en la disposición a expresar públicamente su consternación, es lógico que eventualmente aprendan la forma "apropiada" de expresarse de sus familias. y la sociedad en la que se crían.

El trabajo de Ekman muestra claramente cómo la cultura nos enseña a nuestras reacciones emocionales instintivas. En una serie de estudios, pidió a estudiantes universitarios estadounidenses y japoneses que vieran películas de la naturaleza de arroyos que caen por las laderas de las montañas y árboles que susurran al viento, y también cintas gráficas de cirugías sangrientas, incluidas amputaciones de extremidades. Todos hicieron una mueca ante la sangre que brotaba al principio. Pero cuando un científico que tomaba notas y vestía una bata blanca, la figura de máxima autoridad, se sentó a ver las películas, el comportamiento de los estudiantes japoneses se alteró radicalmente. En lugar de mostrar repugnancia, saludaron las sangrientas películas con sonrisas.

"No es de extrañar que los extranjeros que visitan o viven entre los japoneses piensen que sus expresiones son diferentes a las de los estadounidenses", dice Ekman. "Ven los resultados de las reglas de exhibición cultural, enmascarando y modificando las expresiones universales subyacentes de la emoción".

MIRADAS en blanco

Las enfermedades mentales o físicas también pueden interferir con la capacidad de hacer muecas, con profundas consecuencias para las relaciones, según están aprendiendo los investigadores. El neurofisiólogo Jonathan Cole, del Hospital Poole de la Universidad de Southampton, Gran Bretaña, y autor del nuevo libro About Face (MIT Press), señala que las personas con enfermedad de Parkinson a menudo se perciben como aburridas o aburridas porque sus caras son rígidas e inmóviles. .

Considere también la depresión. Como todos saben, cierra la comunicación. Pero eso no significa solo que las personas deprimidas se retiren y hablen menos. La expresividad normal de la cara también se apaga.

En un experimento, el psicólogo Jeffrey Cohn, Ph.D., de la Universidad de Pittsburgh, hizo que las madres sanas imitaran una cara deprimida mientras cargaban a sus bebés. A las mujeres se les dijo que no sonrieran. Sus bebés respondieron con consternación casi instantánea. Al principio intentaron desesperadamente reclutar una respuesta de su madre, sonriendo más, gorgoteando, extendiéndose. "El hecho de que los bebés intentaran obtener la respuesta de su madre muestra que a una edad temprana, tenemos el comienzo de una habilidad social para resolver las fallas interpersonales", señala Cohn.

Pero igualmente importante, los bebés simplemente no podían continuar interactuando sin recibir una respuesta. Detuvieron sus esfuerzos. El experimento duró solo tres minutos, pero para ese momento, los bebés ya estaban retirados. "Cuando las madres reanudaron su comportamiento normal, los bebés permanecieron distantes y angustiados por hasta un minuto", dice Cohn. "Se puede ver que la depresión materna, si fuera crónica, podría tener consecuencias en el desarrollo".

De hecho, los hijos de padres deprimidos tienden a ser muy distantes en sus relaciones con los demás. A menudo no se conectan con otras personas a lo largo de su vida y experimentan dificultades en las relaciones románticas y el matrimonio, en gran parte, sospechan los investigadores, porque tienen problemas para producir y captar señales emocionales. "Creemos que la falta de animación facial interfiere con la formación de relaciones", dice Keltner.

Caras de lectura

Las exhibiciones de emoción son solo la mitad de la ecuación, por supuesto. La forma en que los espectadores interpretan esas señales es igualmente importante. "Desarrollamos un sistema para comunicar y una capacidad para interpretar", observa Kelther. "Pero se sabe mucho menos sobre la capacidad de interpretación".

Lo que los científicos saben con certeza es que somos sorprendentemente malos para discernir las emociones o intenciones reales detrás de las expresiones faciales de los demás. "Uno de los problemas que la gente no se da cuenta es lo complicada que es la lectura de caras", señala Pollak. "A primera vista, parece muy sencillo, pero si lo descompone, piense en toda la información en la cara, qué tan rápido el cerebro tiene que comprenderla y analizarla, entran los recuerdos, las emociones, el contexto, los juicios, entonces te das cuenta de que realmente no podemos hacerlo todo ".

O no puedo hacerlo todo bien. Lo que parece que hemos hecho durante nuestra evolución es aprender atajos para enfrentar la lectura. En otras palabras, hacemos juicios rápidos. "En realidad no es una decisión consciente", explica Pollak. "Pero las decisiones se toman en el cerebro. ¿A qué voy a prestar atención? ¿A qué voy a dar pistas?"

La mayoría de nosotros somos bastante buenos con las señales fuertes (sollozos, una gran sonrisa), pero nos topamos con las sutilezas. Algunas personas son mejores que otras. Hay algunas pruebas de que las mujeres son más hábiles que los hombres para captar las señales más débiles, especialmente en los rostros de las mujeres.

En un experimento realizado por los neurocientíficos de la Universidad de Pensilvania Ruben y Raquel Gur, a hombres y mujeres se les mostraron fotos de rostros. Ambos sexos hicieron bien en leer las expresiones de los hombres. Los hombres también eran buenos para recoger la felicidad en los rostros femeninos; acertaron el 90% de las veces. Pero cuando se trataba de reconocer las señales de socorro en los rostros de las mujeres, su precisión cayó al 70%.

"La cara de una mujer tenía que estar realmente triste para que los hombres la vieran", dice Ruben Gur. La explicación puede estar en la historia humana temprana. Acusados ​​de proteger a sus tribus, los hombres tenían que poder leer rápidamente las amenazas de otros hombres, sugiere Gur. Las mujeres, en contraste, encargadas de la crianza de los hijos, se afinaron más para interpretar las emociones.

Podemos estar preparados biológicamente para comprender ciertas expresiones, pero nuestras experiencias y habilidades individuales también filtran el significado. Los trastornos mentales, aparentemente, pueden afectar la biología del reconocimiento facial. Las personas con esquizofrenia, por ejemplo, son notoriamente malas en la lectura de la cara; cuando se les pide que miren fotografías, luchan por separar una cara feliz de una neutral.

CUOTAS ERRORES

Seth Pollak, Ph.D., psicólogo de la Universidad de Wisconsin-Madison, ha estado explorando cómo los niños que han sufrido abuso extremo de los padres (huesos rotos, cicatrices de quemaduras) leen las caras. En sus estudios, les pide a estos jóvenes y a los de hogares normales que miren tres fotografías de rostros que muestran expresiones clásicas de miedo, ira y felicidad. Mientras tanto, los electrodos unidos a sus cabezas miden su actividad cerebral.

Pollak está encontrando que los niños maltratados parecen sufrir un dañino golpe doble. En general, tienen un nivel moderado de actividad eléctrica en el cerebro. (Entonces, de hecho, las personas que sufren esquizofrenia o alcoholismo. Parece ser un signo de problemas en el interior). Sin embargo, cuando los jóvenes maltratados miran la foto de una cara enojada, generan rápidamente una ola creciente de energía eléctrica, más aguda y más fuerte que cualquier cosa medida en niños que viven en hogares menos peligrosos.

Cuando Pollak analizó aún más las lecturas de actividad cerebral, descubrió que los niños maltratados generan esa reacción de pánico incluso cuando no hay razón para hacerlo, malinterpretando como enojados algunas de las otras caras representadas. Están tan preparados para ver la ira, tan preparados para ella, que cuando hacen juicios de una fracción de segundo, se inclinan hacia la detección de la ira.

Esto coincide con los hallazgos de Paul; Camras y otros psicólogos, que muestran que los niños maltratados luchan significativamente más para descifrar la expresión. "En general, existe una relación entre el comportamiento expresivo de la madre y la capacidad de reconocimiento del niño", dice Camras. "Y es un tipo interesante de diferencia".

Identificar expresiones negativas parece ser esencial en la interacción humana; cuatro de las seis expresiones universales son negativas. En la mayoría de los hogares, observa Camras, las madres usan "expresiones negativas leves, pequeños ceños fruncidos, apretar la boca". Los niños de esas familias son muy buenos para detectar signos tempranos de ira. Pero los jóvenes de hogares con furiosas mamás furiosas tienen problemas para reconocer la ira. "Si la madre se enoja mucho, es tan aterrador, es tan desorganizador para los niños que parece que no pueden aprender nada de eso".

LA MEJOR DEFENSA

Entonces, por pura autoprotección, si los niños de hogares abusivos no están seguros de lo que dice una cara, como a menudo lo hacen, recurrirán a la ira como el significado y se prepararán para defenderse. "Detectan en exceso la ira", dice Pollak. ¿Esto crea problemas en sus relaciones fuera del hogar? Es una conclusión lógica, aunque todavía no probada.

Lo que Darwin nos dice es que elevar las emociones son adaptaciones ", explica Pollak." Si un niño es maltratado físicamente, pondría mi dinero en una adaptación para asumir una intención hostil. Mire el costo para estos niños de perder una amenaza. Entonces, lo que sucede es que lo hacen mejor a corto plazo: son muy agudos para detectar la ira y la amenaza porque desafortunadamente tienen que serlo. Pero sáquelos de esas familias maltratadas y póngalos con otras personas y sus reacciones no encajan ".

Una de las metas a largo plazo de Pollak es descubrir si dichos efectos dañinos pueden revertirse, si los niños maltratados pueden recuperar o reconstruir las habilidades sociales, es decir, leer caras, que evidentemente son tan críticas para nuestro diseño.

La falta de lectura de señales con precisión también puede figurar en la delincuencia juvenil. "Hay estudios que han encontrado que los delincuentes juveniles que son propensos a la agresión tienen problemas para descifrar ciertas expresiones", dice Keltner. "No son tan buenos como otros niños en eso. ¿Es porque son particularmente malos leyendo las señales de apaciguamiento como vergüenza? Eso es algo que realmente nos gustaría saber".

¿VERDAD O MENTIRAS?

Un área en la que todos parecen tener problemas para leer caras es detectar el engaño. Promediamos entre un 45 y un 65% de precisión al recoger mentiras, bastante triste cuando uno … considera que la probabilidad es del 50%. Los agentes del Servicio Secreto pueden aumentar eso un poco hasta aproximadamente el 64%; Los científicos sospechan que la mejora se produce solo después de años de escanear multitudes, buscando las caras de posibles asesinos.

Los estafadores también parecen ser especialmente expertos en la lectura de expresiones. Estos últimos también son expertos en fingir emociones, un rasgo que comparten con los actores. No es sorprendente, ya que el éxito en ambas carreras depende de engañar a las personas.

Parece que somos engañados particularmente fácilmente por una sonrisa. De hecho, tendemos a confiar implícitamente en una cara sonriente, tal como lo hacemos con una cara de bebé. En un experimento, Rotter recortó fotos del anuario de estudiantes universitarios y luego pidió a las personas que calificaran a las personas representadas por su confiabilidad. En casi todos los casos, las personas eligieron a los estudiantes con caras sonrientes como los más honestos. Las mujeres con las sonrisas más grandes obtuvieron la mejor puntuación; los hombres solo necesitaban una ligera curva de los labios para ser considerados veraces. "Las sonrisas son un controlador enorme de cómo la gente te percibe", dice Rotter. "Es un comunicador extremadamente poderoso, mucho más que los ojos".

Por cierto, no somos engañados solo por rostros humanos. Podemos ser engañados igual y fácilmente por nuestros compañeros primates. En una historia clásica, un joven gorila de las tierras bajas se acercó suavemente a un cuidador, lo miró cariñosamente a la cara, lo abrazó y le robó el reloj. Los chimpancés también son famosos por su éxito amistoso en atraer a los trabajadores de laboratorio para que se acerquen y luego los rocían triunfante con un bocado de agua.

Hay indicios de falta de sinceridad. Tendemos a mantener una expresión simulada por más tiempo que una real. Si miramos con cuidado, una sonrisa falsa puede tener la expresión ligeramente fija que obtiene la cara de un niño cuando configura una sonrisa para una fotografía. Como hemos discutido, también usamos diferentes músculos para las expresiones sentidas y falsas. Y podemos parpadear más cuando mentimos. Pero no siempre, y ese es el problema. Cuando las investigadoras canadienses Susan Hyde, Kenneth Craig y Chrisopher Patrick pidieron a las personas que simularan una expresión de dolor, descubrieron que los falsificadores usaban los mismos músculos faciales, bajando las cejas y apretando los labios, al igual que aquellos con dolor genuino. De hecho, la única forma de detectar a los falsificadores era que las expresiones eran ligeramente exageradas y "el parpadeo ocurría con menos frecuencia, tal vez debido a las demandas cognitivas de actuar como si tuvieran dolor", explican los científicos.

Hacemos un mejor trabajo para encontrar una falsedad al escuchar el tono de una voz o al examinar la postura de un cuerpo que al leer la cara, sostiene Ekman, quien se ha desempeñado como consultor para los departamentos de policía, agencias de inteligencia y grupos antiterroristas. Incluso ha sido contactado por una red de televisión nacional – "No puedo decirte cuál" – ansioso por capacitar a sus reporteros para que reconozcan mejor cuándo están mintiendo las fuentes.

Lo que nos lleva quizás al misterio más provocativo de la cara: ¿por qué estamos tan dispuestos a confiar en lo que la cara nos dice, a poner nuestra fe en una mirada firme, una mirada sonriente? Con tanto en juego aparentemente en la lectura correcta de las señales faciales, ¿por qué somos tan propensos a cometer errores?

VIVIENDO SUAVEMENTE

La mayoría de nosotros no captamos mentiras y, en realidad, a la mayoría de nosotros no nos importa ", declara Ekman." Parte de la forma en que funciona la cortesía es que esperamos que la gente nos engañe a veces, por ejemplo, con el pelo mal día. Lo que nos importa es que la persona pase por el papel adecuado ".

Parece que la existencia moderna se basa hasta cierto punto en ignorar el verdadero significado de los rostros: nuestras vidas funcionan mejor si no sabemos si las personas realmente encuentran las nuestras. chistes graciosos Funciona más suavemente si no sabemos cuándo la gente nos miente. Y tal vez funciona mejor si los hombres no pueden leer las expresiones de angustia de las mujeres.

El propio Darwin dijo que estaba sentada frente a una anciana en un vagón de ferrocarril y observaba que su boca estaba bajada en las esquinas. Un verdadero victoriano británico, asumió que nadie mostraría pena mientras viajaba en transporte público. Él comenzó a reflexionar sobre qué más podría causar su ceño fruncido.

Mientras estaba sentado allí, analizando, los ojos de la mujer de repente se llenaron de lágrimas. Luego los apartó y no hubo más que la distancia tranquila entre dos pasajeros. Darwin nunca supo lo que estaba pensando. La suya era una pena privada, que no se compartía con un extraño.

Todavía hay una lección en eso, para todos los observadores de aeropuertos de hoy. Que siempre podamos ver solo una parte de la historia, que lo que la cara guarda en secreto puede ser tan valioso como lo que comparte.

FOTO (COLOR): UN MOMENTO IMPRESIONANTE: Oksana Baiul se emociona al ganar el oro olímpico.

FOTO (COLOR): Cafu de Brasil celebra un gol en las finales de la Copa Mundial de fútbol.

FOTOS (COLOR): Cuatro caras de alegría (en sentido horario): Michael Jordan, Kim Basinger, Willem Dafoe y Dot Richardson.

FOTOS (COLOR): Rostros de tristeza (de izquierda a derecha): una mujer desesperada espera noticias del esposo; El entrenador en jefe de Grambling, Eddie Robinson; un niño infeliz de 3 años recibe instrucciones poco agradables.

FOTOS (COLOR): Caras de tristeza (desde la izquierda): Robert J. Kennedy Jr. en el funeral del hermano, doliente en el recuerdo de la ciudad de Oklahoma; Jennifer Capriati reacciona a las preguntas de la prensa.

FOTOS (COLOR): Ira y disgusto (en sentido horario): Jimmy Johnson de los Miami Dolphins, Ted Turner, Kate Moss y Venus Williams.

FOTO (COLOR): LAS SONRISA, la señal más reconocible de FELICIDAD en el mundo, son tan importantes que podemos VERlas mucho más claramente que cualquier otra EXPRESIÓN, incluso a 300 pies, la longitud de un campo de FÚTBOL.

FOTO (COLOR): podemos trasladar a las PERSONAS de cultura en cultura y SABEN cómo hacer y leer las mismas expresiones básicas: ira, miedo, tristeza, asco, sorpresa y felicidad. Los seis parecen estar CONECTADOS EN nuestros cerebros. EMBARAZO, algunos sospechan, puede ser un séptimo.

FOTO (COLOR): cuando se trata de LEER las sutilezas de la emoción, las mujeres son el SEXO más fuerte, mientras que los hombres casi siempre reconocen correctamente la felicidad en un rostro femenino, solo se dan cuenta en DISTRES el 70% del tiempo. La cara de una mujer tiene que estar muy triste para que los hombres la vean.

FOTO (COLOR): Los niños maltratados están TAN ENCONTRADOS para detectar el enojo que a menudo lo LEERÁN en las caras de los demás, incluso cuando no esté allí. Esa tendencia puede servirles bien en CASA, donde necesitan todas las autodefensas que puedan reunir, pero puede conducir a PROBLEMAS en el exterior.

FORMA DE LA CARA

Desde la antigüedad, los seres humanos han estado emitiendo juicios unos sobre otros basados ​​no solo en las expresiones que cruzan la cara sino en su propia estructura. La práctica de encontrar significado en anatomía está disfrutando de un renacimiento notable en la actualidad.

Una gran cantidad de libros pop reflexiona sobre la importancia de la barbilla, la inclinación de los ojos y las cejas. Una revista popular incluso ha comenzado una nueva función de lectura de caras. Primero en ser analizado: el presidente William Jefferson Clinton. Su rostro triangular aparentemente indica una personalidad dinámica y, gran sorpresa, sexual. Entre las teorías: ahora trotando: los párpados pesados ​​denotan celos, una boca de capullo de rosa promete fidelidad, y una línea de cejas peludas asegura la inquietud.

Los científicos descartan estas lecturas como no más que astrología facial. "Todavía no hay buenos datos para respaldar esta práctica", observa Lesley Zebrowitz, profesora de psicología en la Universidad de Brandeis.

Si bien muchos pueden considerarlo como una especie de juego de salón inofensivo, la lectura de caras tiene un efecto más pernicioso. Charles Darwin notó que casi se le prohibió viajar en el H.M.S. Beagle porque el capitán pensó que su nariz sugería una naturaleza perezosa. En la década de 1920. El juez de Los Ángeles, Edward Jones, insistió en que podía, con más del 90% de precisión, determinar que alguien era un "criminal nacido" por sus labios prominentes y sus ojos demasiado juntos.

Aunque hoy nadie haría una evaluación tan descarada del carácter basada en la anatomía, la forma facial al menos inconscientemente parece figurar en nuestros juicios. En su libro, Reading Faces, Zebrowitz documenta meticulosamente su investigación que muestra que los adultos con cara de bebé. Con ojos grandes y mejillas y labios llenos, resalta en el resto de nosotros una respuesta protectora, del tipo que damos a los niños.

En un estudio notable, rastreó los procedimientos en el tribunal de reclamos menores de Boston durante más de 500 casos y descubrió eso. Cualquiera sea la evidencia, los demandantes con mejillas regordetas eran más propensos a prevalecer que los demandantes con rostros más maduros. Zebrowitz dice: "Aunque nuestro sistema judicial habla de 'justicia ciega', es imposible controlar el factor extralegal de los estereotipos basados ​​en la apariencia física".

DEBORAH BLUM

LA CARA DEL FUTURO

Solo cinco semanas y media después de la concepción, el rostro humano comienza a formarse. Tres nodos emergen en la superficie del feto; el del medio crece hacia afuera para crear el semblante. Crecemos los músculos y los nervios y eventualmente, a diferencia de nuestros primos de sangre fría más "primitivos", desarrollamos una piel suave y flexible y cabello grueso, lo que ayuda a proteger nuestros cuerpos de sangre caliente de las temperaturas frías. Debido a que masticamos nuestra comida en lugar de tragarla entera como criaturas más humildes, nuestras bocas son más que simples aberturas; son estructuras maleables sensibles.

Los primeros mamíferos, cubiertos de pelo, tenían el olfato y el tacto como sus sentidos dominantes. Pero durante eones, la visión se volvió vital. Los ojos migraron frontalmente, para ver mejor a la presa; El vello facial largo y denso se erosionó, dejando los músculos libres para trabajar otras partes de la cara. Finalmente, la cara podía ver y ser vista por el mundo, y reaccionar ante ella. Hoy, gracias a la evolución, tenemos rostros capaces de exquisitas expresiones de emoción.

Pero la evolución continúa. The faces we enjoy today may not be the ones our descendants bear, say scientists. What will the face of the future look like? Probably more youthful, predict researchers, because it is more sexually desirable. Attracting a mate is a driving imperative in nature, after all. Moving in the direction of looking younger, our teeth are gradually getting smaller and our heads balder.

According to some scientists, even more radical changes are in store, albeit millions of years down the evolutionary road. As the amount of sensory information assaulting the body increases, our eyes and ears may increase in size to handle all the input. As our verbal abilities and needs become more complex, our palates, larynxes, and tongues will grow larger. Our noses will shrink, however, as scent becomes even less important (we already have a very weak sense of smell compared with other animals). Nose hair, once used to warm incoming air, will become entirely superfluous, thanks to controlled temperatures.

New scientific research and technology will likely add to the changes in our visage. The dawning of genetic engineering takes our faces at least partly out of evolution's control and puts it in our own hands. In the future, we may be able to pick our features from a pattern book and anti-aging drugs may keep us wrinkle-free. Explorations through the cosmos will affect our faces as well. As studies with astronauts show, zero gravity initially erases wrinkles by redistributing blood and fluid in the head. With time, however, this face-lift becomes a downfall: eyes soon become bloodshot and skin becomes puffy. In just a few days, the distended face loses the ability to produce distinct expressions. Such setbacks are manageable. "Body suction machines," or aluminum barrels pulling fluid back down in the body, will allow space travelers to save face.

One of the most intriguing questions that confronts us is how the proliferation of communications technologies that diminish faceto-face interaction will alter the human countenance. Fax machines, e-mail, phones–all increase the ease and frequency of communication, yet decrease the need to actually see and read partners' faces. Part of the wonder of the evolved face has been its nuanced response to the countenances around it. What will become of our features-our faces–if they can't react to those of others?