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El experimento del gran maestro | Psicología Hoy

El experimento del gran maestro | Psicología Hoy

La primera gran maestra del mundo estaba lista para dar su conferencia regular los jueves por la noche. Susan Polgar estaba perfumada, peinada, maquillada y vestida con un elegante traje pantalón negro, un elegante contraste con los niños y jóvenes encorvados sobre sus tablas en su club de ajedrez de Queens, Nueva York. "Tengo un regalo especial", anunció Susan, de 36 años, con su suave acento húngaro. "Esta noche, todos podrán jugar conmigo". Blitz ajedrez fue, cada oponente recibió cinco minutos en su reloj al de Susan. Primero se sentó frente a un joven serbio. Los dos comenzaron a golpear piezas y golpear su lado del reloj, creando una pista de sonido de percusión para sus movimientos rápidos. Susan lo venció con 30 segundos de sobra. Él sacudió la cabeza y evitó sus ojos. Un cantinero retirado y un niño de 14 años sucumbieron casi tan rápido. Un niño reacio de 9 años que sufría un ataque de alergia fue persuadido para enfrentar el desafío. "No te preocupes por tus ojos, de todos modos pierde con ella", dijo su madre amablemente. Los minutos del chico pasaron a una pérdida inevitable. "Una vez que tengas una posición ganadora", dijo Susan, "juega con tus manos, no con tu cabeza. Confía en tu intuición".

Cuando Susan tenía la edad de muchos de sus estudiantes, dominó la competencia de ajedrez del Abierto de Nueva York. A los 16 años aplastó a varios oponentes adultos y aterrizó en la primera plana de The New York Times. El torneo fue un hervidero no solo con el espectáculo de una joven y bella potencia: la hermana de Susan, de 11 años, de cabello negro, barrió a la mayoría de los juegos en su sección. Pero el bebé regordete de la familia, Judit, de 9 años, atrajo a la mayoría de los curiosos. Para deleite de los espectadores, Judit se enfrentó a cinco jugadores simultáneamente y los derrotó. Ella jugaba con los ojos vendados.

En 1991, cuando Susan tenía 21 años, se convirtió en la primera mujer en ganar la designación de Gran Maestra, el título de la Federación Mundial de Ajedrez para los jugadores mejor clasificados. Judit recogió el honor el mismo año, a los 15 años. Era unos meses más joven que Bobby Fischer cuando ganó el título.

Judit, quien ahora es la mujer mejor clasificada y la octava jugadora general del mundo, ganaría un partido en 2002 contra el actual campeón Garry Kasparov, quien dijo que "las mujeres por naturaleza no son jugadores de ajedrez excepcionales". Pero las hermanas Polgar pueden ser las excepciones que prueban el punto de Kasparov: solo 11 de los aproximadamente 950 grandes maestros del mundo, incluidas Susan y Judit, son mujeres. La saga de las hermanas puede arrojar luz sobre la intrincada pregunta de por qué tan pocas mujeres son artistas de élite en matemáticas y ciencias duras. Pero en el caso de los Polgars, una educación única y las idiosincrasias del ajedrez en sí complican aún más la imagen.

Judit, Susan y Sophia crecieron en un verdadero capullo de ajedrez hecho girar por su padre, Laszlo, el equivalente intelectual de Richard, el autocrático padre de Serena y Venus Williams. Algunas personas consideran que el papel de Laszlo en la formación de las carreras de sus hijas es absoluto; otros lo llaman una feliz coincidencia. El talento en bruto y una infancia con todas las ventajas explican el éxito en muchos campos, y el ajedrez no es una excepción. Pero los caminos que Susan, Judit y Sophia tomaron como adultos iluminan muchos intangibles en la ecuación de logros. Una racha agresiva, orden de nacimiento, un encuentro casual que lleva a un matrimonio en el otro lado del mundo: estos factores y cambios de fortuna son tan críticos para determinar si una persona llega a la cima de su juego.

Hace cuarenta años, Laszlo Polgar, un psicólogo húngaro, realizó un cortejo epistolar con un profesor de lengua extranjera ucraniano llamado Klara. Sus cartas a ella no estaban llenas de reflexiones sobre su querubín belleza o votos de amor eterno. En cambio, detallaron un experimento pedagógico que estaba empeñado en llevar a cabo con su futura progenie. Después de estudiar las biografías de cientos de grandes intelectuales, había identificado un tema común: una especialización temprana e intensiva en un tema en particular. Laszlo pensó que se podía confiar en el sistema de escuelas públicas para producir mentes mediocres. Por el contrario, creía que podía convertir a cualquier niño sano en un prodigio. Ya había publicado un libro sobre el tema, ¡Trae genio!, y necesitaba una esposa dispuesta a subirse a bordo.

El grandioso plan de Laszlo impresionó a Klara, y los dos pronto se casaron. En 1973, cuando apenas tenía 4 años, Susan, su primogénita bastante hiperactiva, encontró un juego de ajedrez mientras hurgaba en un gabinete. Klara, que no conocía una sola regla del juego antiguo, estaba encantada de encontrar a Susan silenciosamente absorta en las extrañas figuras y prometió que Laszlo le enseñaría el juego esa noche.

El ajedrez, decidieron los Polgar, era la actividad perfecta para su protogenio: era un arte, una ciencia y, como el atletismo competitivo, producía resultados objetivos que podían medirse con el tiempo. No importa que menos del 1 por ciento de los mejores jugadores de ajedrez fueran mujeres. Si el talento innato era irrelevante para la teoría de Laszlo, entonces, entonces, era el género de un niño. "Mi padre es un visionario", dice Susan. "Siempre piensa en grande y cree que las personas pueden hacer mucho más de lo que realmente hacen".

Seis meses después, Susan entró en el club de ajedrez lleno de humo de Budapest. Los hombres ancianos se sentaban en parejas, deslizando a los obispos, golpeando peones y gritando apuestas en sus partidos. "No sé quién estaba más sorprendido, yo o ellos", recuerda. Uno de los habituales se rió cuando le pidieron que le diera un juego a la niña. Susan pronto extendió su diminuta mano por el tablero para obtener un batido de victoria deportivo. Fue un gesto aplastante del ego. Poco después, dominó el torneo de niñas menores de 11 años de la ciudad con una puntuación perfecta.

En 1974, Susan estaba en medio de una clase de ajedrez cuando Laszlo recibió la llamada de que Klara había dado a luz a otra hija, Sophia. Solo 21 meses después, Judit nació. Tan pronto como tuvieron la edad suficiente para sentir el dolor de la exclusión de los padres, las chicas más jóvenes se asomaban por una pequeña ventana a la habitación donde su padre le enseñaba ajedrez a Susan durante horas cada día. Laszlo aprovechó su curiosidad. Podrían entrar y mirar, les dijo, pero solo si también aprendían el juego. Con eso, Laszlo ganó dos temas adicionales.

Laszlo luchó contra las autoridades húngaras por el permiso para educar en casa a sus hijos, y él y Klara luego les enseñaron alemán, inglés y matemáticas de alto nivel. (Los tres son multilingües; Susan habla siete idiomas, incluido el esperanto, con fluidez). Nadaban ocasionalmente y jugaban ping-pong, y cada día se tomaba un respiro de 20 minutos solo para contar chistes. Pero su mundo estaba mapeado en gran medida en los 64 cuadrados del tablero de ajedrez. "Mi padre creía en optimizar la primera infancia en lugar de perder el tiempo jugando afuera o mirando televisión", dice Susan.

Laszlo creía que el logro de las niñas en el ajedrez no solo les daría éxito. Más importante aún, los haría felices. Klara se ocupó de los aspectos pragmáticos de la intensa vida familiar de su familia y, en años posteriores, coordinó sus viajes a torneos en 40 países. "Se complementaron perfectamente", dice Susan. Laszlo inició los grandes planes, pero, como dijo Klara, "siempre soy parte de la realización. El hilo sigue a la aguja. Yo soy el hilo".

El cerebro tiene tres tareas que realizar cuando contempla un tablero de ajedrez. Debe comprender las reglas, ya que cada pieza se mueve de acuerdo con sus propios poderes y restricciones. Luego debe analizar los movimientos potenciales, lo que implica visualizar diferentes configuraciones en el tablero. Por último, debe decidir qué movimiento es más ventajoso. Aquí el juego requiere un pensamiento crítico en el ámbito visual-espacial. El procesamiento visual-espacial es la brecha de habilidad más grande entre hombres y mujeres, el atisbo de la verdad detrás del estereotipo de ases de hombres como viajeros que siguen hábilmente los mapas y caben el equipaje en el automóvil. El centro de procesamiento visual-espacial se encuentra en el lado derecho del cerebro; Entre los jugadores de ajedrez de élite (incluido Kasparov), hay una proporción mucho mayor de zurdos, que tienen cerebros derechos dominantes, de lo que la probabilidad podría predecir.

La testosterona acelera el desarrollo del cerebro derecho y puede retrasar el desarrollo del lado izquierdo. Pero los efectos no son binarios: independientemente de su sexo, cada cerebro cae en un continuo entre los extremos "masculino" y "femenino" en una variedad de rasgos. Además, las vías neuronales que permiten la pirotecnia cognitiva del ajedrez se desarrollan en respuesta a las influencias ambientales y son más maleables en niños pequeños. El estrógeno, de hecho, permite la plasticidad neural (las mujeres tienden a recuperarse mejor de los accidentes cerebrovasculares que los hombres, por ejemplo) y la hormona prepara a las mujeres para el crecimiento y el cambio neural, señala la neuropsiquiatra Mona Lisa Schulz, autora de The New Feminine Brain. Al enseñar ajedrez a sus hijas a una edad temprana, Laszlo esencialmente moldeó sus cerebros, enriqueciendo sus centros visuales y espaciales y cerrando cualquier brecha que el género pudiera haber atravesado.

Sin embargo, las diferencias de género surgen en la forma en que los niños miran el ajedrez. "Las niñas pueden aprender a jugar tan bien como los niños", dice Susan. "Pero a menudo abordan el juego de manera diferente. Las niñas prefieren resolver acertijos de ajedrez que jugar contra uno de sus amigos", dice. Los niños siempre elegirán competir.

Estas orientaciones pueden influir durante mucho tiempo en el estilo de un jugador, dice Paul Truong, capitán del equipo de ajedrez de la Olimpiada Femenina de EE. UU. Y coautor del próximo libro de Susan, Rompiendo: cómo las hermanas Polgar cambiaron el juego del ajedrez. "Cuando interpreto a Susan", dice, "busco la forma más rápida y brutal de ganar la fuerza bruta, incluso si es un jaque mate muy típico. Ella busca una forma más elegante e inusual". Como maestra, Susan satisface la preferencia de las niñas por los desafíos mentales libres de conflictos y apoya los eventos segregados por sexo para principiantes. Afirma que hay tan pocas chicas que asisten a torneos mixtos nacionales que su autoconciencia a menudo aplasta su entusiasmo por el juego.

El toque femenino de Susan es evidente en su club, donde se sirven té y pasteles a los miembros en su mayoría hombres. "Es raro que alguien de la estatura de Susan interactúe con aficionados como nosotros. No verías a Kasparov sentado aquí, hablando con una persona normal", señala Ruth Arluck, una maestra jubilada. Truong está de acuerdo. "Susan incluso insistió en piezas de ajedrez de madera en lugar de plásticas. Se necesita una mujer para darse cuenta de estas cosas", dice.

Anders Ericsson solo está vagamente familiarizado con los Polgars, pero ha pasado más de 20 años construyendo evidencia en apoyo de la teoría del genio de Laszlo. Ericsson, profesor de psicología en la Universidad Estatal de Florida, argumenta que la "práctica deliberada extendida" es la verdadera, aunque banal, clave del éxito. "Nada muestra que los factores innatos sean un requisito previo necesario para el dominio de nivel experto en la mayoría de los campos", dice. (La única excepción que ha encontrado es la correlación entre la altura y el rendimiento atlético en los deportes, más claramente para el baloncesto y el voleibol). Sus entrevistas con 78 pianistas y violinistas alemanes revelaron que a los 20 años, los mejores habían pasado aproximadamente 10,000 horas practicando, en promedio 5,000 horas más que un grupo menos logrado. A menos que estés lidiando con una anomalía cósmica como Mozart, argumenta, una enorme cantidad de trabajo duro es lo que hace que el rendimiento de un prodigio parezca tan fácil.

Los críticos descartan la doctrina de Ericsson como la "teoría del trabajo" del genio. Es razonable suponer, dicen, que los músicos que registraron más horas lo hicieron porque tenían más capacidad innata y, por lo tanto, obtuvieron mejores resultados de sus sesiones de práctica. Pero Ericsson protesta que los efectos del talento se estabilizan. La práctica deliberada no consiste en repetir mecánicamente tareas que son fáciles, sino más bien apuntar y atacar áreas específicas que necesitan mejoras.

"Mi padre cree que el talento innato no es nada, que (el éxito) es un 99 por ciento de trabajo duro", dice Susan. "Estoy de acuerdo con él."

El apartamento de gran altura de los Polgars en el centro de Budapest era un santuario para la práctica incesante de ajedrez. Miles de libros de ajedrez fueron metidos en estantes. Trofeos y tableros desordenaron la sala de estar. Un sistema de tarjeta de archivo ocupaba toda una pared. Incluía registros de juegos anteriores para un placer analítico sin fin e incluso un índice de las historias de torneos de competidores potenciales. Las impresiones enmarcadas que representan escenas de ajedrez del siglo XIX sirvieron como decoración en la sala principal, donde las chicas a menudo se sentaban con las piernas cruzadas en el suelo, jugando juegos de blitz con los ojos vendados que duraban solo unos minutos.

Tal régimen tienta las acusaciones de tortura leve si los niños hubieran sido peones involuntarios. Pero el ajedrez veloz con los ojos vendados era la idea de diversión de las hermanas. Y aunque tenían algunos amigos en el vecindario, las chicas estaban perfectamente contentas de pasar sus días entrenando con grandes maestros varones mayores. "Tenía un impulso interno", recuerda Susan. "Creo que esa es la diferencia entre lo muy bueno y lo mejor".

Ellen Winner, psicóloga del Boston College, llama a esta unidad la "ira para dominar". Ella piensa que es lo que impulsa a los prodigios a través de años de entrenamiento agotador. "La rabia por dominar es la principal motivación de un prodigio", dice ella. "Dominar una determinada actividad es más importante para ellos que socializar que cualquier otra cosa". Winner cree que infundir en un niño la rabia por dominar es imposible: "Puedes obligar a tus hijos a trabajar más duro, pero no puedes lograr que tengan ese nivel de pasión. Las hermanas podrían haberse rebelado con la misma facilidad contra Laszlo".

De hecho, no podían ser detenidos. Laszlo una vez encontró a Sophia en el baño en medio de la noche, con un tablero de ajedrez balanceado sobre sus rodillas. "¡Sophia, deja las piezas en paz!" dijo, sacudiendo la cabeza. "¡Papi, no me dejarán en paz!" ella respondio.

Sin embargo, ¿qué posibilidades hay de que tres chicas destinadas a logros estelares nazcan de un hombre convencido de que se hacen genios?

"Las hermanas Polgar son una hermosa coincidencia", dice Ognjen Amidzic. Un neurocientífico en Suiza, Amidzic una vez aspiró a convertirse en un jugador de ajedrez profesional. Tenía la "ira para dominar" e incluso se mudó a Rusia cuando era adolescente para estudiar intensamente con grandes maestros. Pero llegó a una meseta a los 23 años y tuvo que renunciar. Recuperándose de sus sueños destrozados, Amidzic entró en la ciencia cognitiva para comprender qué salió mal. Mediante el uso de escáneres cerebrales, descubrió una marcada diferencia entre los grandes maestros y los jugadores de ajedrez aficionados altamente entrenados como él: cuando los grandes maestros juegan al ajedrez, se activan las áreas responsables de la memoria a largo plazo y el procesamiento de alto nivel.

Los titanes del ajedrez tienen entre 20,000 y 100,000 configuraciones de piezas, o patrones, comprometidos con la memoria. Son capaces de extraer rápidamente información relevante de esta gigantesca base de datos. Con una simple mirada, un gran maestro puede descubrir cómo es probable que se desarrolle la configuración frente a él.

Los aficionados, por el contrario, usan la memoria a corto plazo mientras juegan al ajedrez. Cuando reciben nueva información, se queda en el "pequeño disco duro" de la memoria de trabajo sin pasar a la "unidad zip" de la memoria a largo plazo. "Los aficionados están sobrescribiendo cosas que ya han aprendido", dice Amidzic. "¿Te imaginas lo frustrante que es eso?"

La investigación de Amidzic sugiere que los zumbidos de ajedrez nacen con la tendencia a procesar más el ajedrez a través de sus cortezas frontal y parietal, las áreas que se consideran responsables de la memoria a largo plazo. Los jugadores cuyos lóbulos temporales medianos se activen más serán enviados a la mediocridad. Todavía no ha podido seguir a los niños a lo largo del tiempo para ver si su proporción de procesamiento de cortezas frontal y parietal a lóbulos temporales medianos se mantiene estable, pero sus análisis retrospectivos de jugadores mayores muestran que su proporción corresponde a su ajedrez histórico más alto calificación, como se esperaría si la proporción realmente predice el rendimiento del ajedrez. Y no cree que el género influya en esta propensión. Había escaneado el cerebro de una mujer principiante de ajedrez de 22 años y descubrió que su proporción era muy superior a la media. Si ella se lo propone, Amidzic cree que la joven tiene el potencial de convertirse en una jugadora de nivel maestro.

La propia relación de procesamiento de ajedrez de Amidzic, por otro lado, es de aproximadamente 50-50. "Soy el Salieri del mundo del ajedrez", dice. "Tengo el talento suficiente para admirar y también para saber lo que no voy a lograr. Es mejor ser ordinario y no saber".

Susan, Sophia y Judit fueron extraordinarias en un juego que les fue impuesto esencialmente. "Es como un matrimonio arreglado que funcionó bien", dice Josh Waitzkin, ocho veces campeón nacional de ajedrez y tema del libro y la película Buscando a Bobby Fischer. Pero eventualmente, cada hermana se convirtió en ella misma.

"La belleza del ajedrez es que su personalidad puede aparecer en el tablero", dice Waitzkin. "Sophia era alegre, muy divertida y coqueta. Cuando era adolescente era increíblemente hermosa. Los hombres la adoraban a derecha e izquierda, y lo disfrutaba. Era una jugadora de velocidad brillante, afilada como una tachuela. Pero no trabajó tan duro como los demás."

"Sophia es la artista de la familia", admite Susan. "Le gustaba jugar al ajedrez, pero la parte analítica era una carga para ella. El ajedrez es artístico cuando las piezas se combinan de una manera hermosa y original. Esto es lo que la detuvo: se esforzaba demasiado para encontrar belleza en el juego. Ella no desarrolló el otro lado, la defensa, lo que significa acumular pequeñas ventajas ". Sophia tuvo un momento glorioso en un torneo italiano de 1989 cuando terminó por delante de cinco grandes maestros en una actuación récord que se conoció como el "Saco de Roma". Pero también tenía fama de cometer errores descuidados. Otros intereses atrajeron su atención.

"No es que el ajedrez fuera demasiado para mí; era muy poco", dice Sophia. Dejó de competir poco antes de casarse con un gran maestro israelí (y cirujano ortopédico) en 1999. Estudió pintura y diseño de interiores y ahora es madre de tiempo completo para sus hijos Alon y Yoav. Era la sexta mejor jugadora del mundo en el apogeo de su carrera, un punto de salida sorprendente para el supuesto "eslabón débil" de la familia. "Puedo volver a jugar profesionalmente", dice ella. "Es solo que, en esta etapa de mi vida, no es el momento adecuado. No me arrepiento. Hay muchas cosas por las que puedo agradecerle al ajedrez. Conocí a mi esposo a través del ajedrez".

Todos están de acuerdo en que Sophia era la más talentosa de las tres, la más propensa a poseer la relación de procesamiento ideal de Amidzic. "Todo fue más fácil para ella", dice Susan. "Pero ella era perezosa". Las personas no siempre obtienen el mayor disfrute de las cosas en las que son mejores. Los adultos etiquetan a los niños que se muestran prometedores y observan su progreso con interés personal, lo que hace que algunos niños vacilen bajo el peso de grandes expectativas. "Los niños más talentosos del ajedrez se desmoronan", dice Waitzkin. "Se les dice que son ganadores, y cuando inevitablemente se topan con una pared, se atascan y piensan que deben ser perdedores".

Carol Dweck, profesora de psicología en la Universidad de Stanford, descubrió que las creencias de las personas sobre sus habilidades influyen enormemente en su desempeño. Cuando elogió la inteligencia de los niños después de que tuvieron éxito en una prueba de coeficiente intelectual no verbal, posteriormente no quisieron asumir un nuevo desafío: prefirieron seguir viéndose inteligentes. Cuando se vieron obligados a completar un ejercicio más difícil, su desempeño se desplomó. En contraste, algunos niños fueron elogiados por "cómo" hicieron una tarea, por someterse al proceso con éxito. La mayoría de los niños en este grupo quería asumir una tarea más difícil después. Su rendimiento mejoró en su mayor parte, y cuando no lo hizo, todavía disfrutaron de la experiencia.

La firme creencia de Laszlo de que el talento es irrelevante puede haber protegido a sus hijas de perder la motivación cuando fallaron. La derrota es inevitable a medida que uno asciende en la escalera del ajedrez: tan pronto como un jugador alcanza una calificación más alta, se combina con oponentes más fuertes. Al mantener a sus hijas enfocadas en el proceso de aprendizaje, dice Dweck, Laszlo también evitó que se preocuparan por un precioso regalo que tendrían que sentarse y pulir.

"La motivación para tener éxito en el ajedrez estaba allí en la atmósfera de nuestra casa", dice Sophia. "Susan era una jugadora tan fuerte que Judit y yo queríamos ser como ella. Pero podía rendirme más fácilmente que Judit. Nunca trabajé tan duro como ella".

Judit lanza ataques agresivos tan a menudo como crea elaboradas defensas y combinaciones "artísticas". Puede usar emoticones libremente en la correspondencia por correo electrónico, pero en el tablero de ajedrez es nada menos que macho. Ella es conocida por su enfoque láser y su deseo poco femenino de aplastar a sus oponentes. Kasparov describió una vez al ajedrez como "el más violento de todos los deportes". El único objetivo es demostrar su superioridad sobre el otro tipo, dijo, y "las mujeres son luchadoras más débiles". Cuando Judit tenía 15 años, Pal Benko, un ex campeón de ajedrez húngaro que entrenó a las hermanas Polgar, dijo sobre la adolescente alta con el pelo rojo y suelto: "Ella es peligrosa. No juega al ajedrez como una mujer".

"Judit fue lenta, pero muy trabajadora", dice Susan. También nació en una fábrica de ajedrez que había resuelto sus problemas de producción. Ella es, sin lugar a dudas, la mejor jugadora de ajedrez que el mundo haya visto y a la edad de 29 años todavía tiene la oportunidad de ganar el campeonato mundial. Al igual que Kasparov, Judit considera que el ajedrez es un deporte más que un arte o una ciencia y dedica cada momento libre al entrenamiento. Así como ningún jugador puede capturar al rey del otro lado sin sacrificar algunas piezas importantes, ella está dispuesta a renunciar a las cosas por la gloria del ajedrez. "Sin embargo, si sintiera que un sacrificio es demasiado, me detendría", dice Judit. "Me siento feliz con mi vida tal como es". Vive en Hungría con su esposo, un veterinario, y dio a luz a su primer hijo, un hijo, Oliver, en agosto de 2004.

La cara de Judit adorna las vallas publicitarias que venden servicios de telefonía celular en Budapest, donde es un nombre familiar. "Creo que soy tan dura como otras mujeres que tienen mucho éxito y han tenido que demostrar sus habilidades una y otra vez", dice Judit. "Mis colegas finalmente me aceptaron, pero hace años me trataron de manera diferente. Susan dijo una vez que nunca ganó contra un hombre sano. Lo que quería decir era que los hombres siempre tenían alguna excusa después de perder un juego contra una mujer:" Debe haber sido mi dolor de cabeza ".

Existen algunas desventajas de ser una jugadora de ajedrez que Kasparov puede no tener en cuenta. "Hubo muchas ocasiones en que me sentí débil en los partidos debido a los calambres menstruales", dice Susan. "Cuando tenía unos 16 años, me desmayé. Me caí de la silla". Una habitación llena de adversarios masculinos mayores es un lugar horrible para que una niña experimente momentos al estilo de Judy Blume. Los juegos de torneo suelen durar seis horas, y no se asigna tiempo adicional para los viajes al baño de mujeres. En un juego donde cada punto es precioso, incluso un minuto de incomodidad podría poner en peligro el puntaje de una mujer, insiste Susan. (Sin embargo, la Madre Naturaleza puede haber equipado a las jugadoras de ajedrez con una medida compensatoria: el estrógeno adicional que surge a través del cuerpo de una mujer durante la menstruación ayuda a la concentración).

Por supuesto, las mujeres en el ajedrez también enfrentan más desafíos públicos. En 1986, a los 17 años, Susan fue la primera mujer en calificar para el Campeonato Mundial Masculino. La federación mundial de ajedrez, la FIDE, no la dejaría ir. Ella estaba devastada. (La federación finalmente cambió su política y cambió el nombre del torneo al Campeonato Mundial).

Las hermanas Polgar también habían tensado las relaciones con la federación húngara de ajedrez, lo que no les permitía viajar al extranjero por miedo a la deserción. Laszlo alborotó las plumas burocráticas al alentar a sus hijas a que se saltaran muchos de los torneos de mujeres para poder entrenar con jugadores masculinos mejor entrenados. Pero en 1988, cuando las niñas tenían 19, 14 y 12 años, la federación permitió que la familia fuera a Grecia para competir en la Olimpiada de Mujeres. Jugando juntos como un equipo, Susan, Sophia y Judit trajeron a casa la primera victoria contra los soviéticos en la historia para Hungría, o como algunos bromearon, para "Polgaria". The Independent describió la escena después de la gran victoria: "Las tres chicas de varios tamaños, una madre regordeta y Laszlo, parecidas a un gnomo, con una gorra de tela cubriendo su cabeza calva, parecían la escena feliz al final de un cuento de hadas".

"Fue una de esas pocas cosas que cambia permanentemente tu vida", dice Susan. "Hasta entonces, tuvimos muchos escépticos y malvados. Después de eso, nos convertimos en héroes nacionales". Llegaron patrocinios. "Podríamos tener una casa de verano y un automóvil. Era casi como ganar la lotería". Excepto, por supuesto, que los Polgar se lo habían ganado.

"Quería ser el campeón del mundo", dice Susan. "Eso nunca sucederá ahora, pero pude allanar el camino para Judit, y estoy muy orgulloso de eso". (La división de género en el ajedrez es tal que, incluso como la segunda mejor mujer del mundo, Susan se ubica en los cientos en general).

En 1994, Susan se casó con un programador informático estadounidense y dejó su cómoda existencia en Hungría para reunirse con él en Queens. "Fue una rebaja para mí", dice ella, con un toque de decepción.

"No tendría que trabajar si estuviera en Hungría. Aquí, no estoy en absoluto en lo financiero". Cuando estaba embarazada de su primer hijo, Tommy, la FIDE no le permitía posponer la defensa de su título. Más tarde demandó a la organización y ganó un acuerdo.

Susan dejó de jugar profesionalmente durante tres años después del nacimiento de sus hijos Tommy en 1999 y Leeam en 2000. Consideró que el torneo promedio de tres semanas era demasiado largo para estar lejos de sus hijos. "Los niños son parte de la vida", dice Susan. "Debido a eso, siempre habrá menos mujeres jugando al ajedrez que hombres. En muchas profesiones, está bien ser bueno o muy bueno; no hay necesidad de ser el mejor. Pero solo los mejores pueden ganarse la vida en el ajedrez". "Si bien es difícil para cualquier nueva madre volver a trabajar, es mucho más difícil cuando se trata de ser de clase mundial".

En 2002 su matrimonio se vino abajo, y ahora enfrenta los desafíos logísticos y emocionales de la maternidad soltera. Juega ajedrez unas pocas horas a la semana con sus hijos, y no es tan metódico con ellos como Laszlo con ella. "Es difícil sin el apoyo de ambos padres: mi madre estaba allí cuidando las cosas. No siempre puedo criar a mis hijos como quisiera … Es una situación triste".

Sin embargo, Susan se dio cuenta de un deseo de toda la vida cuando abrió su club de ajedrez en 1997. Ahora es la embajadora del ajedrez en general, promoviendo el juego en las escuelas, especialmente para las niñas. "El ajedrez enseña a los niños concentración, lógica y creatividad. También les enseña a ser responsables de sus acciones", dice Susan. "No hay devoluciones, como en la vida. Debes pensar antes de moverte".

Mientras Laszlo dirigía las carreras de sus hijas, tuvo en mente un hecho simple: la mayoría de las jugadoras de ajedrez no ponen su vista lo suficientemente alta. Para lograr la paridad con sus homólogos masculinos, ellos también necesitan una visión de dominación mundial. Susan ahora quiere elevar la estatura del ajedrez en los Estados Unidos a la del golf o el tenis, y en 2004 llevó al equipo femenino de EE. UU. A ganar una medalla de plata en la Olimpiada en España. Es difícil imaginar una transmisión televisiva en vivo de Anna Kournikova y Tiger Woods del circuito de ajedrez mientras las pancartas de Budweiser se agitan en el fondo. Pero hace 32 años, cuando Laszlo le enseñó por primera vez el ajedrez a Susan, era igual de difícil imaginar que una mujer representara una amenaza legítima para cualquier campeón de ajedrez masculino.

Este verano, por primera vez en 10 años, las hermanas aparecerán juntas en una exposición en Las Vegas. Susan, Sophia y Judit se enfrentarán a 100 oponentes simultáneamente. En el estilo de relevo, Susan hará el primer movimiento en cada tablero, Sophia seguirá con el segundo, Judit hará el tercero y así sucesivamente.

Laszlo albergaba una gran y grandiosa esperanza que nunca se cumplió. "Hace unos 15 años", dice Susan, "teníamos un patrocinador, un multimillonario holandés muy agradable llamado Joop van Oosterom. Estaba fascinado con la idea de si el genio es el resultado de la naturaleza o la crianza. Quería que mis padres pudieran adoptar a tres niños de un país en desarrollo y criarlos exactamente como nos criaron. Mi padre realmente quería hacerlo, pero mi madre lo rechazó. Entendió que la vida no se trata solo del ajedrez, y que todo lo demás caería en su regazo ".