Saltar al contenido

Cambio de cara … Cambio de destino

Pasé una tarde en la oficina del cirujano plástico de Nueva York Joseph Michael Pober, M.D., viéndolo cambiar la vida de una mujer. Tenía solo 4'11 ", y antes de acercarse a él tenía el cuerpo huesudo y de pecho plano de una niña, una nariz grande y ojos con párpados pesados ​​que caían hacia abajo.

Él ya le había dado los senos y le había remodelado la nariz en dos cirugías anteriores. Ahora realizó un estiramiento de cejas. En un momento, cuando forzó una gasa a través de una incisión y subió a su frente para absorber sangre, bromeó diciendo que era como un mago que se mete una bufanda blanca en la manga y se saca la roja. Pero había magia delante de mí, y me sorprendió la verdad del viejo cliché: una sola puntada, levantando un solo músculo para siempre, alteró su frente y párpado alrededor de un centímetro y la puso bonita. Una dislocación tan pequeña, un cambio en el destino.

Cuando terminó, le pregunté si podía ver sus senos, y ella asintió atontada. Bajamos el papel azul estéril. Me dejó tocarlos: estaban llenos y firmes pero flexibles, como un globo de agua tensa. No había cicatriz, excepto una línea desteñida en cualquiera de las axilas, apenas visible bajo el cremoso talco de su desodorante.

Si un solo par de senos no fue suficiente para deslumbrarme, una hora después una de las secretarias de Pober se quitó la bata de laboratorio para mostrarme sus implantes. Llevaba una camisola de algodón blanco y la curva voluptuosa debajo del algodón elástico era impresionante. Levantando la camisola, orgullosamente me dejó tocar sus senos.

Suena surrealista, y lo fue, pero aún más cuando fui a casa y me examiné. Normalmente encuentro mi cuerpo encantador, pero esa noche yo era un narciso con problemas. Mis senos —tamaño 34C— parecían irrelevantes, y cuando se veían desde un lado, se hundieron suavemente. Me imaginé la devastadora evaluación del médico, una que escuché una y otra vez ese día mientras hojeábamos fotos de pacientes antes y después: "Sí, sus senos están bien, están bien (antes), pero son geniales (después ). Cambia todo su aspecto. Parece diez años más joven ". Inevitablemente, tenía razón.

La cirugía plástica es uno de esos temas sobre los que casi todos se entusiasman. El simple potencial de alterar su apariencia, y tal vez su destino, plantea preguntas difíciles. ¿La cirugía plástica mejora la vida? ¿Es nuestra obsesión nacional con la apariencia una nueva enfermedad, o una preocupación humana perenne que ha tomado muchas formas, desde la atadura de los pies chinos, hasta las cicatrices rituales con las que se adornan los pueblos tribales, los corsés y las estancias? ¿Es una forma de revelar, o tal vez ocultar, el yo "real"? ¿Hay alguna distinción moral entre un traje de $ 3,000 y una cirugía de nariz de $ 3,000? ¿Qué es la cirugía plástica, un simple acto de autoayuda o una increíble maraña de contradicciones que reflejan la complejidad de la cultura moderna?

Complejo es. Este es un mundo donde las mujeres posmenopáusicas están teniendo bebés, donde se está cartografiando el código esencial de la vida, el genoma humano, donde hemos comenzado a curar enfermedades al alterar los genes, donde los antidepresivos nos sintonizan en humanos más felices. La cirugía plástica es parte del arca de Noé, donde la biología ya no es el destino. Siempre hemos tratado de dominar la naturaleza, pero el sitio más feroz de la lucha por el poder es ahora nuestro cuerpo. Es heroico, trágico, cómico, increíble, ridículo y maravilloso por turnos, pero es claramente uno de los grandes dramas de nuestro tiempo.

En 1992, casi 80,000 mujeres se sometieron a cirugía plástica en los senos; 30,000 los ampliaron, 8,000 los levantaron y otros 40,000 los redujeron. (Esto no incluye a los 30,000 que tuvieron sus senos reconstruidos después de una mastectomía). Dieciséis mil estadounidenses tuvieron abdominoplastia, 20,000 tuvieron exfoliaciones químicas, 40,000 tuvieron inyecciones de colágeno, 50,000 tuvieron una cirugía de nariz, 50,000 se sometieron a una liposucción y 60,000 tuvieron una cirugía ocular.

Los hombres ahora representan el 13 por ciento de todos los pacientes de cirugía estética. Los baby boomers, de 35 a 50 años, son los más hambrientos de todos: el 41 por ciento de todos los procedimientos de cirugía plástica se realizan en ellos, en comparación con 27 para los de 19 a 34 años y el 22 por ciento para los de 52 a 64 años. Los tres procedimientos favoritos entre los baby boomers son la cirugía de párpados, las inyecciones de colágeno y la liposucción, claramente destinados a evitar signos de envejecimiento y preservar la juventud perpetua.

En realidad, ha habido una revolución en el campo, que ha pasado de ser un hijastro de medicina medio despreciado a una profesión lucrativa y respetada. "El envejecimiento es el campo del futuro", afirma el dermatólogo y cirujano plástico de Manhattan Douglas Altcheck, MD "Cuando entrené era un bicho raro, uno de los pocos dermatólogos que tenía entrenamiento quirúrgico. Ahora casi todas las escuelas de medicina del país tienen un fuerte programa de enseñanza en cirugía dermatológica. La dermatología es ahora la residencia más difícil de conseguir, porque se considera un campo tan interesante ".

De hijastro a estrella

Otros cirujanos se hacen eco de él: "Cuando elegí la cirugía plástica en Harvard, se la consideraba una profesión frívola e innecesaria, casi una prostitución de la ciencia", dice Pober. "Y hubo una superposición religiosa a la crítica, como si estuvieras cambiando la obra de Dios. Pero Dios ya no entra en la pregunta. Hoy es totalmente diferente, es una forma de cambiar tu propio linaje genético, tu propio futuro, tu propio destino ".

Es la promesa de la cirugía plástica que ha invadido nuestros sentidos, incluso más que el acto en sí. Como máximo, medio millón de estadounidenses se someten a cirugía estética anualmente. Pero los tabloides, los programas de entrevistas y los medios están saturados con el tema, ¿y quién no se ha permitido la fantasía del sillón al respecto? Hablamos de eso, pensamos en eso, especulamos sobre quién lo consiguió.

La cirugía plástica se ha convertido en mucho más que un acto utilitario; Lo vemos como un campo de batalla del bien y del mal, la honestidad y la mentira, cuerpo y alma. Roseanne Arnold reclamó recientemente en Vanity Fair que sus cirugías de senos y cara fueron parte de un proceso de curación para recuperarse del abuso infantil. Sanar el alma a través del cuerpo es un motivo común; una mujer que conozco se hizo los ojos después de un ataque de cáncer. Sintió que las bolsas debajo de los ojos eran una consecuencia directa de su enfermedad y que al quitarlas podía borrar cualquier recordatorio visible y comenzar de nuevo la vida. La semana pasada, una amiga mía dijo sobre el estiramiento facial de un colega: "No fue un estiramiento facial, fue un estiramiento espiritual. Es increíble. Todo su espíritu se ha levantado".

La cirugía plástica ya no es solo el material de la cultura popular; también ha cautivado a los críticos de arte, nuestros comentaristas más interesantes sobre los estándares de belleza. En una pieza larga para Arte en america el año pasado, la reconocida crítica Barbara Rose especuló sobre el significado de Orlan, una artista francesa que ha hecho del quirófano su galería de arte. Orlan se ha sometido a muchos procedimientos para alterar su cara y cuerpo. Como Rose dijo: "Las imágenes brutales, contundentes y a veces sangrientas de Orlan no se halagan ni a ella ni al público; transmiten señales inquietantes y alarmantes de un profundo desorden psicológico y social. Absorbe y representa la locura de una demanda de una perfección física inalcanzable. "

¿Es esa perfección incluso tangible? "Realmente no se puede tener un sentido de perfección hoy, porque todo en esta sociedad es muy transitorio", dice la psicóloga Marcella-Bakur Weiner, profesora de gerontología en Marymount Manhattan College, quien es autora de varios libros sobre envejecimiento e imagen corporal. "Es como un pedazo de brillo que se te muestra y lo miras y, como un camaleón, ya ha cambiado. Entra un nuevo ideal y estás luchando por eso. Y como casi lo has logrado, nuevamente ha cambiado. La perfección en esta sociedad es tan cambiante y amorfa que no sabes por lo que te estás esforzando. Cuando la verdad cambia cada momento, es como vivir en un hogar donde la madre dice una cosa el lunes y otra el martes. Nuestra sociedad es así ahora, muy esquizofrénica ".

La Persecución Persecución

Esa esquiva promesa de perfección a veces llega tan profundamente en el núcleo de una persona que se convierte en una especie de locura. Todos sabemos acerca de las personas que han tenido 20 o 30 cirugías; y el año pasado solo dos cirujanos plásticos fueron asesinados. Un cirujano de Chicago fue asesinado por un hombre que dijo que estaba molesto porque los cirujanos estaban cambiando a las personas para parecerse a la raza aria; un cirujano de Washington fue asesinado por una mujer que estaba disgustada con su estiramiento facial. Y algunos detractores parecen temer que nos convertiremos en un país de Dorian Greys, cuyas vidas internas no dejan huellas en nuestros rostros "perfectos".

¿Por qué todo el tema es tan galvánico? Quizás sea tan simple como la fuente de la juventud. Cuando entrevisté a cirujanos de todo el país, me encontré medio embrujado por las promesas de esta profesión y la naturaleza cautivadora de alta tecnología de algunos de los procedimientos más nuevos. Al igual que el resto de la medicina, la cirugía plástica se ha vuelto cada vez más refinada y especializada.

Cicatrices invisibles

La liposucción se puede usar para contornear los cuerpos, no solo para eliminar la grasa; Vi una foto de un hombre con barriga cervecera en la oficina de Pober al que se le dio la apariencia de un estómago musculoso con una liposucción ingeniosa. Las exfoliaciones químicas se han convertido en una industria en sí mismas: hoy en día, la piel se hace más joven con productos químicos que aumentan la renovación de las células de la piel.

Los estiramientos faciales ahora se realizan con incisiones detrás de las orejas, o en algunos casos, a través del canal auditivo, un procedimiento más laborioso que no deja cicatriz visible en ninguna parte. Estas delicadas cirugías se realizan con laparoscopios, los mismos instrumentos utilizados, por ejemplo, en la cirugía realizada en embriones en el útero.

Mientras tanto, la felpa de la juventud puede ser "recuperada" por diferentes técnicas. La grasa succionada durante la liposucción puede condensarse, purificarse e inyectarse en arrugas, mejillas y manos envejecidas, y la grasa extra puede congelarse para uso futuro. El cirujano plástico Toby Mayer, M.D., en California, injerta grasa en las mejillas demacradas de los corredores de maratón. Los labios más delgados pueden volver a tener forma de arco de Cupido tomando la piel de un pliegue en el glúteo e injertándolo en el labio; Esta es una técnica iniciada por Myron Whitaker, M.D., del Centro de Apariencia Humana de la Universidad de Pennsylvania, en Filadelfia.

En Florida, Jane Steinberg, M.D., ofrece tatuajes médicos en labios y ojos. Es maquillaje permanente: los labios se hinchan y se recubren de color, y los ojos reciben delineador y cejas permanentes. Pronto podremos clonar nuestra propia piel (una técnica ya utilizada en la cirugía de quemaduras) y almacenarla para su uso posterior.

¿Cómo influye esta vergüenza de la riqueza en los pacientes? "Hay una diferencia en la forma en que los pacientes se presentan ahora", observa George Sanders, MD, de Los Ángeles. "Son más abiertos sobre la cirugía y lo que quieren. En general, se ha vuelto muy aceptable someterse a una cirugía estética". Myron Whitaker dice que las cosas se han calmado desde los años 80, cuando los pacientes pidieron "cambios radicales, cambios en los huesos donde realmente estaban cambiando la forma fundamental de la cara al cambiar los huesos. Los años 90 han visto más estiramientos faciales, más cirugías donde simplemente estás llevando a la persona al pasado y no estás cambiando su aspecto fundamental ".

Los cirujanos notan que los pacientes ahora entran como clientes informados, después de analizar sus "defectos", con una idea de los cambios que desean. "¿Qué cambiarías de mi cara?" Le pregunté a Pober. "No te diré qué hacer. Discutiré lo que quieres", respondió. Me mostró fotos de pacientes que, según él, habían tomado decisiones estéticamente incorrectas: una mujer que había pedido una liposucción solo en las caderas y no en los muslos; un hombre que tuvo una cirugía de nariz y no fortaleció una barbilla que retrocedía con un implante. El doctor hizo lo que le pidieron. (El hombre regresó 10 años después para el implante de mentón).

"Las mujeres solían venir con sus maridos", dice Sanders. "Ahora vienen solos. Y son más jóvenes; llegan a los treinta y cuarenta años. Tengo muchas mujeres solteras de cincuenta y sesenta años, que están divorciadas y trabajan". También vendrán más hombres. "Desde el momento en que una joven se perfora las orejas y se pone el esmalte de uñas, está cambiando su apariencia. Es aceptado entre las mujeres. Durante mucho tiempo no fue aceptado entre los hombres, pero ahora están llegando por sus ojos o por cáscaras y cuidado de la piel. Recibo hombres que dicen: 'Dios, mi esposa hizo esto, y realmente me gustó cómo se veía en ella' ".

La gente común

Los médicos con los que hablé señalaron que sus pacientes generalmente no eran actores o estrellas, los vanidosos y los ricos, como los retratan los medios de comunicación, sino los profesionales que trabajan con mayor frecuencia que querían verse bien para seguir siendo competitivos en el lugar de trabajo. Esto fue especialmente cierto para las mujeres de mediana edad. De hecho, la influencia de una sociedad de dos carreras en la cirugía plástica fue un tema frecuente. "Las mujeres de cincuenta y sesenta años deben verse enérgicas para mantener esa ventaja competitiva", dijo Sanders de Los Ángeles.

Los hombres también "recurren a la cirugía plástica, particularmente con el mercado laboral más estricto y la discriminación por edad", explica Debbie Then, Ph.D., psicóloga social en Berkeley que da clases en Stanford y cuyo trabajo se ha centrado en la imagen corporal. "Más hombres están interesados ​​en el colágeno, los estiramientos oculares y los estiramientos faciales porque están comenzando a experimentar discriminación relacionada con la apariencia en la fuerza laboral. Están compitiendo con hombres más jóvenes y con mujeres".

La mayoría de los cirujanos también notaron lo obvio: somos una sociedad que teme y desprecia la edad. "En la sociedad actual, no se acepta parecer viejo", dice Sanders. "Es un estigma, está asociado con la falta de energía y la disminución de las facultades mentales. No creo que nadie quiera parecer viejo a nadie más. Nuestra sociedad en los últimos 20 años se ha obsesionado absolutamente con la juventud".

Toby Mayer está de acuerdo: "A los 55 años, alguien se mira en el espejo y no reconoce lo que está mirando hacia atrás. Su cara se hunde, hay bolsas debajo de sus ojos, se ven cansados, deprimidos y enojados. No quieren verse 20 , quieren verse bien para su edad ".

¿Acaban de atrapar a los médicos en su propia casa de espejos? No lo creo. A los 36, me encuentro reaccionando con placer cuando me preguntan si tengo veintitantos años. ¿Por qué demonios debería importar? El otro día, un joven de 19 años que estaba coqueteando conmigo preguntó mi edad y cuando le dije, dijo: "Pensé que tenías unos 31 años. Pero sabía que no tenías veinte años". Le pregunté cómo lo sabía. "Te miré las manos", dijo simplemente. Me sentí incómodo, casi violado. Mi edad indicaba, supongo, una pérdida de poder sexual de mi parte.

Recuerdo un gesto, conmovedor, fugaz e inolvidable, hecho por una mujer de unos cincuenta años cuando me presentó a un amigo. Él me sonrió, y por el breve momento en que sus ojos se posaron en mí, ella levantó la barbilla y acarició la tenue zarza de carne debajo de ella. Fue un gesto de miedo y ocultamiento.

Lo que saben los bebés

"La mayoría de la gente piensa que las miradas no deberían ser importantes, pero desafortunadamente lo son", dice Elaine Hatfield, Ph.D., profesora de psicología en la Universidad de Hawái y coautora de Espejo, espejo: la importancia de las miradas en la vida cotidiana. "Un estudio encontró que si muestra dos fotos a las personas y les dice que les pagará si adivinan correctamente sobre las personalidades de las personas en las fotografías, adivinarán que las personas atractivas son amables, educadas, pacientes y contento."

De hecho, según Debbie Then, "los estudios de niños de tan solo 18 meses muestran que prefieren mirar una cara más atractiva". Luego también cita un estudio reciente realizado en la Universidad de Western Michigan, donde las niñas en el jardín de infantes perciben que las amigas delgadas son más amables, ordenadas, más populares e inteligentes que las amigas gorditas.

"El problema", dice Entonces, "es que nuestra sociedad está en conflicto con la apariencia. Por un lado, todos saben que las miradas importan mucho. Por otro lado, hay un verdadero tabú sobre tratar de mejorar la apariencia. someterse a cirugía plástica se considera vanidoso, absorto en sí mismo y engreído. Aquí tiene que verse bien, pero no se supone que haga nada al respecto. Si pudiéramos ser más directos sobre el "aspecto" y la prevalencia de la cirugía plástica, podría aliviar algo de la presión ".

El atractivo de la cirugía plástica puede deberse en parte al caos en los roles de género hoy en día, según Ann Kearney-Cooke, Ph.D., psicóloga especializada en trastornos de la imagen corporal en Cincinnati. "Se han producido tantos cambios en los roles sexuales que algunas personas se aferran a las formas del cuerpo como una forma de decir, soy un hombre, soy una mujer. La cirugía plástica ayuda a enfatizar lo femenino y lo masculino, permitiendo cuerpo para convertirse en un intento simbólico de descubrir qué son lo masculino y lo femenino en la actualidad ".

Pienso en una amiga, una mujer de pechos pequeños que se convirtió en culturista y luego recibió implantes mamarios. Antes de la cirugía, ella solía describir su cuerpo como el de "un niño de 15 años". Ahora debe quitarse los implantes por razones médicas. Le pregunté hace unas semanas cómo se sentía. "Se verán aún peor que antes", dijo. La oración fue objetiva, pero el tono llevaba todo un mar de emoción. Era como si estuviera hablando de dos niños que estaban a punto de ser mutilados. Había una increíble ternura y desesperación en su voz. "Ellos" no eran solo senos, "ellos" eran su yo femenino, el yo que ella creía haber adquirido por cirugía, y ahora perdería, y tendría que buscar en otro lado.

¿Cuándo decidimos que podríamos, y por lo tanto lo haríamos, alterar nuestros destinos? ¿Cuándo comenzamos a mirar la mente y el cuerpo como plantillas biológicas que podríamos alterar a nuestra voluntad, formando una vida más ideal para nosotros mismos? Todo comenzó con la división cartesiana entre mente y cuerpo, según Kenneth Gergen, Ph.D., profesor de psicología en Swarthmore College y autor de El yo saturado (Libros básicos, 1991). "Ya llegamos al presente siglo preparados para manipular y alterar el cuerpo. La mente figura como más central que el cuerpo y tiene el derecho de alterar el cuerpo".

Agregue a eso la "teología" de la ciencia de nuestro siglo, donde el razonamiento racional y científico prevalece sobre la naturaleza. "Una de las ideas básicas y compartidas de este siglo es que debes pensar estratégica y científicamente. Naturalmente, si la mente y el cuerpo están separados y estás pensando estratégicamente, estás invitado a hacerlo con tu cuerpo. Úselo, alter , construirlo, vestirlo, remodelarlo, quitarle la grasa, poner músculos, cortar cosas, agregar cosas, darle drogas, todo para adaptarse a una imagen que se deriva racionalmente. Tiendo a mirar todo esto con horror asombro, particularmente por lo que yo llamo 'drogas de diseño de humor'. Tenemos seis millones de personas en este país con Prozac, y esa es una invitación abierta a las compañías farmacéuticas para desarrollar todo tipo de nuevos medicamentos ".

Según el psiquiatra Peter Kramer, M.D., autor del best-seller Escuchando Prozac (Viking, 1993), existe una analogía directa entre la cirugía estética y la psicofarmacología. "Cuando escribí Escuchando Prozac Me refería específicamente a señalar la llegada de un conjunto de cuestiones éticas sobre la biología moderna. Acuñé la frase 'psicofarmacología cosmética' por esa razón. La cirugía plástica es una empresa legítima, utilizada para afecciones médicas claras como lesiones por quemaduras o anomalías faciales, pero también se utiliza para llevar a las personas de un estado de apariencia normal pero sin recompensa a otro estado de apariencia normal pero más recompensado. Esa forma de cirugía plástica se llama cirugía estética y existe una analogía explícita entre eso y administrar un medicamento que podría mejorar o enriquecer la vida de alguien. Creo que la analogía es aún más profunda. La cirugía estética se usa psiquiátricamente, para bien o para mal. "

A menudo peor, dice Kramer, porque "creo que hay personas que tienen trastornos psíquicos profundos que se someten a procedimientos radicales que van desde repetidos trabajos de nariz hasta operaciones de cambio de sexo en busca, en parte, de un estado de sentimiento diferente. Hay estudios de pacientes en las listas de espera para la cirugía de cambio de sexo que muestra que aquellos que son tratados con psicoterapia en su lugar lo hacen tan bien como los que se someten a la cirugía. Creo que mucho de lo que está sucediendo en la cirugía plástica es el tratamiento de la autoestima ".

Adictos al atractivo

Contrariamente a lo esperado, señala Kramer, muchos de los que buscan cirugía plástica no son los feos y los de pecho plano, sino aquellos que ya son muy atractivos según los estándares sociales consensuales. "Pero su autoestima depende tanto de ese atractivo que necesitan aún más. Esa es una de las grandes funciones de la cirugía plástica. Puede ser 'exitoso' en ese sentido, pero nunca se puede obtener suficiente. "

Escuchando Prozac captó la atención de Estados Unidos en parte porque hizo preguntas difíciles sobre el yo "real". Si una mujer, después de años de terapia, descubrió que en Prozac se sentía, por primera vez, como su yo "real", ¿qué podía concluir? La misma frase aparece cuando la gente habla de cirugía plástica. Una mujer de 51 años de Nueva Jersey que acababa de hacerse un estiramiento facial y aún no estaba completamente recuperada me dijo: "Después de mi histerectomía, envejecí terriblemente. Los surcos alrededor de mi boca eran los peores. La gente solía decir: 'Tú Sería tan bonita si sonrieras. Estaba sonriendo, pero esas líneas me hicieron ver tan infeliz ".

"No parecía que me sintiera. Era como usar una máscara todo el tiempo. Hace aproximadamente un año entré en un espejo de cristal porque no me reconocí. Pensé que era otra mujer que venía hacia mí y cuando di un paso a la derecha, ella también dio un paso a la derecha y caminé directamente hacia el espejo. No sabía que era yo ".

La noción del yo real, o núcleo, es problemática en esta era. Parece que el cuerpo se ha convertido en un campo de batalla moderno para nuestros conflictos sobre el yo. ¿Las personas están cambiando su aspecto para ocultar quiénes son? ¿O están alterando su aspecto para adaptarse a su ser interior? Considera la cara. Las expresiones faciales son un lenguaje vasto, complejo y sutil que en realidad puede heredarse genéticamente. Los estudios han demostrado que los humanos tienen una inclinación innata a hacer expresiones faciales que indican una amplia gama de emociones, y que incluso los niños ciegos hacen estas expresiones.

Y las emociones pueden tallarse en una cara. John Greden, M.D., presidente de psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan, descubrió que las líneas de expresión verticales clave unidas por una curva horizontal son en realidad un buen indicador de agitación emocional y depresión clínica. La forma y las líneas faciales nos ayudan a leer y evaluar a los demás. La cirugía plástica puede alterar ese mapa animado, suavizándolo ocasionalmente para que sea menos expresivo. Pero tal vez, en el caso de una persona con papada genéticamente programada, la cirugía altera un indicador "falso", permitiendo que la cara se ajuste con mayor precisión a la personalidad interna. Cuando la escritora Joan Gage hizo un relato detallado, en dos partes, punto por punto de su primer estiramiento facial en Moda En la revista, escribió: "Estoy encantada con el resultado. Creo que me parezco aproximadamente a mi edad pero más como el verdadero yo".

Los psicólogos como Kenneth Gergen se preguntan si existe un yo central en la sociedad actual: "Debido a la tecnología, tenemos muchos públicos diferentes, muchos más tipos de personas a las que tenemos que apelar. Tenemos un público en nuestro hogar, nuestra comunidad, amistades en todas partes el mundo, las personas en el entorno empresarial, las personas que conocemos en la televisión o en nuestros medios de comunicación. Todos estos diferentes grupos tienen diferentes sentidos de la persona ideal, por lo que tenemos muchos más criterios que cumplir. Terminamos fragmentados y vaciando la noción de cualquier tipo de ser central ".

Gergen cree que la moda actual de la perforación del cuerpo es en realidad una rebelión contra estos estándares abrumadores. El cuerpo es de hecho el sitio de la batalla, pero es un acto de desafío contra los estándares de perfección. "Si vives en un mundo donde tienes que estar a la altura de muchas maneras, no puedes hacerlo. Una respuesta es desafiar los estándares de la manera más horrible posible, mutilando el cuerpo como un modo social rebelión."

No persona a persona

Nadie podrá desenredar la causa y el efecto del cuerpo y el yo. Los dos están tan entrelazados como la doble hélice del ADN mismo. "A menudo, la cirugía plástica modifica la imagen corporal, y eso modifica el comportamiento", señala Kearney-Cooke de Cincinnati. "Hay mucha evidencia que muestra que la cirugía plástica cambia la percepción que los pacientes tienen de sí mismos". Las personas que son hermosas atraen a otros hacia ellas ", explica Berkeley's Then." Las personas quieren estar con otras personas atractivas, porque esperan que el beneficio se las contagie. Y así, cuando las personas dicen que van a someterse a una cirugía, solo por sí mismas, es difícil separar lo que es "uno mismo".

Eso me lo trajeron a casa cuando Betty, una empresaria de Georgia de 62 años, me llamó el día después de que la entrevisté. Al principio me dijo que se había hecho un estiramiento facial por razones pragmáticas, para "lucir como yo cuando era más joven. Soy dueño de un negocio y llamo a los clientes. Es muy importante verse bien si compites con personas que son jóvenes y se ven bien ".

Pero cuando volvió a llamar, su tono había cambiado de exuberante a sombrío. "No te dije lo más importante", dijo. "Cuando llegas a mi edad, la gente deja de notarlo. Eso es todo el mundo, en cualquier lugar. Te conviertes en una persona que no es persona. Después de mi cirugía estética, la gente volvió a notarme. Se dieron cuenta de que estaba vivo. Me convertí en una persona otra vez".

Quizás el aspecto más interesante de la cirugía plástica es que, tan pragmático como parece, nos revela como realmente somos. No se trata solo de mordiscos, se trata de la vida y la muerte en Estados Unidos. Harold Brodkey, un eminente escritor que ha estado relatando su muerte por SIDA en El neoyorquino, dijo maravillosamente: "Es la base de Estados Unidos, lo que mira hacia el futuro. Crearemos una nación, tendremos jardines, piscinas y cirugía correctiva. Estados Unidos se define por lo que haga después".

En resumen, no puedes enfrentarte al futuro si te pareces al pasado.